En los últimos años, dos vacunas para prevenir el virus del papiloma humano (VPH) han llegado al mercado de la salud. Estas vacunas vienen con muchas advertencias que pueden dificultar que los consumidores promedio decidan qué vacuna es la adecuada para ellos, o incluso si deberían molestarse en vacunarse. En primer lugar, es útil conocer algunos datos sobre el VPH. El VPH es la enfermedad de transmisión sexual más común. Se estima que 20 millones de estadounidenses han estado expuestos al virus.

Los genitales

Existen más de 100 cepas diferentes de VPH y 30 de estas cepas se transmiten de persona a persona a través del contacto sexual. Infectan áreas del cuerpo donde ocurre el contacto sexual, incluyendo los genitales, el ano, la boca y la garganta. Tanto los hombres como las mujeres pueden contraer el VPH. Usted puede estar infectado con el VPH y nunca saberlo. El sistema inmunológico destruye el virus en el 90 por ciento de las personas. Las cepas 16 y 18 causan el 75 por ciento del cáncer cervical, el 70 por ciento del cáncer vaginal y el 50 por ciento del cáncer vulvar en las mujeres.

Las verrugas genitales en hombres y mujeres

Las cepas 6 y 11 causan el 90 por ciento de las verrugas genitales en hombres y mujeres. Las dos vacunas aprobadas por la FDA que protegen a las personas de contraer el VPH son Gardasil y Cervarix. Gardasil protege contra las cepas 6, 11, 16 y 18. Cervarix está específicamente diseñado para eliminar la propagación de las cepas 16 y 18, los dos tipos de VPH que causan cáncer cervical, vaginal y vulvar. Ahora que conoce algunos datos sobre el VPH y los dos medicamentos disponibles para prevenirlo, aquí tiene algunas pautas que le ayudarán a decidir si se beneficiaría de la vacunación.

Vida sexual

La vacuna contra el VPH puede ser para usted si: Usted es un hombre o una mujer que aún no se ha vuelto sexualmente activa, pero quiere asegurarse de que comienza su vida sexual protegido de las verrugas genitales. Al vacunarse ahora con Gardasil, se asegurará de no contraer los dos tipos de VPH que causan las verrugas genitales más adelante. Usted es una mujer que no ha tenido relaciones sexuales y quiere protegerse contra el desarrollo de cáncer cervical, vaginal o vulvar cuando sea mayor. Al vacunarse ya sea con Gardasil o Cervarix, usted puede protegerse de los dos tipos de VPH que causan el cáncer.

Mayor riesgo de contraer el VPH

Usted es un padre que quiere proteger a sus hijos del VPH. Usted puede vacunar a cualquiera de sus hijos que tengan 9 años de edad o más, siempre y cuando no sean sexualmente activos. Usted es un hombre o una mujer que ha tenido sólo una o dos parejas sexuales. Ser sexualmente activa automáticamente te pone en mayor riesgo de contraer el VPH. Si usted ya ha estado expuesto a las cepas del VPH contra las que las vacunas protegen, entonces ser vacunado no le servirá de nada. Sin embargo, si no ha tenido muchas parejas sexuales, es posible que no tenga todos los tipos de VPH contra los que la vacuna protege, por lo que es posible que le ofrezcan alguna protección.

La presencia de varias cepas

En este caso, sólo usted y su médico pueden decidir si una vacuna contra el VPH le beneficiaría. Pregúntele a su médico acerca de la prueba de ADN del VPH. Si usted es mujer, la prueba puede decirle si ha estado expuesta al VPH 16 y 18, las dos cepas que se sabe que causan cánceres reproductivos femeninos. La prueba también puede detectar la presencia de varias cepas del VPH que no son cancerígenas, incluyendo aquellas que causan verrugas genitales.

Usted puede omitir la vacuna contra el VPH si: Has tenido múltiples parejas sexuales. Lo más probable es que usted ya haya estado expuesto a las cepas del VPH contra las cuales las vacunas están diseñadas para protegerse. Tienes más de 26 años. Sin embargo, se están llevando a cabo investigaciones para probar la efectividad y seguridad de las vacunas en adultos mayores. Está embarazada o pensando en quedar embarazada. Aunque las vacunas no conllevan ningún riesgo conocido para las mujeres embarazadas, ninguno de los dos medicamentos ha sido probado para verificar su seguridad para las mujeres embarazadas o los niños por nacer. Eres alérgico a la levadura. Gardasil contiene levadura pero, si eres mujer, todavía puedes ser candidata para Cervarix.